Histoire du golf

Des histoires, une passion

Lorsque la station balnéaire du Touquet-Paris-Plage est en plein essor, dans les années 1900, on prend conscience de son avantageuse situation à quatre heures de Londres et trois heures de Paris. Pierre de Coubertin, alors directeur des activités sportives dès 1903, souhaite la transformer en « Paradis des Sports », selon les désirs de John Whitley et d’Allen Stoneham, fondateurs du Touquet Syndicate Ltd. La création d’un parcours de golf est donc devenue indispensable…

Le Golf du Touquet, un engouement international

24 mai 1904

Ouverture du parcours de la Forêt dessiné par Horace Hutchinson et Nick Lane Jackson, deux architectes reconnus.

Inauguration par Lord Balfour, Premier ministre d’Angleterre, sous la présidence du Duc d’Argyll, gendre du Roi. Lord Balfour, grand amateur, teste le parcours et la station balnéaire lie sa destinée à celle du golf : les deux vont connaître un engouement immédiat.

1910

La Gentry britannique et les talentueux golfeurs comme Harry Vardon ou Arnaud Massy fréquentent assidûment le golf. Création du parcours de 9 trous au cœur du parcours de la Forêt : le parcours du Manoir.

1914 - 1918

Organisation du Championnat de France Professionnel. John Douglas Edgar le remportera face à Harry Vardon. Durant la Grande Guerre, tous les grands événements sportifs sont annulés. La station est toutefois mise à disposition des soldats britanniques par Stoneham et les officiers continuent à s’entraîner sur le parcours de golf.

L'entre-deux-guerres, l'essor d'une légende

1919

Création de la « Lewin Gun School Cup » par les officiers anglais, qui sera disputée chaque année jusqu’en 1939. Dès 1919, le golf est remis en état et la presse internationale médiatise le fameux links du Touquet. On y voit les clichés d’Edouard VIII, prince de Galles, du prince Henry son frère, mais aussi de Lady et Lord Dudley qui font construire le Chalet du Bois. En 1919, les très select tournois « Club des Brigands » et Bucks Club Tournament » ont lieu au Touquet.

1921

Victoire de Aubrey Boomer (GB)

1925

Concours d’affiches par le syndicat d’initiative décerné à Courchinoux. Cette image devient emblématique et tirée à 12 000 exemplaires.

14 juin 1928

Lancement de la conception du parcours 18 trous de La Mer en milieu dunaire par le célèbre architecte Harry Shapland Colt (Royal Zoute, Muirfield, Sunningdale, Wentworth…)

Août 1930

Grand article de Morison dans le Daily Mail sur le parcours La Mer en voie d’achèvement : « le nouveau terrain comprend les 18 trous les plus magnifiques qu’un scratch golfer puisse trouver. Chacun d’eux est un chef-d’œuvre. »

Pâques 1931

Ouverture du parcours de la Mer et du Club House face au tee n°1. Le Prince de Galles était venu nuitamment tester le parcours de manière illicite quelques jours auparavant… Le Golf du Touquet devient l’un des plus grands golfs du monde (45 trous) placé sous direction unique.

1932

Championnat international de France Dames.

1935

Sidney Brews vainqueur de l’Open de France (Afrique du Sud).

1939

Martin Pose vainqueur de l’Open de France (Argentin).

Septembre 1939

La Deuxième Guerre stoppe net l’ascension du golf. Le bilan est sans appel : le 4 septembre 1944, à la Libération par les Canadiens, 2 000 bombes ont été déversées par les alliés sur Le Touquet. Le Club House est détruit, le golf devenu broussailles. La ville du Touquet est partiellement anéantie.

L'après-guerre, la renaissance du mythe

1946-1948

L’hôtel du golf et l’ancien club house à colombages et le new club de la mer house ont été détruits dans les bombardements alliés de 1944. Après sa démobilisation Vincent Stoneham revient au Touquet et, avec sa jeune épouse, entreprend à partir de 1946, avec difficulté et peu de moyens, la réhabilitation du golf. Le 12 juillet 1946, 9 trous sont ouverts au jeu. Le manoir fait office de club house et est officiellement transformé en hôtel. Utilisable des 1948, l’ancien parcours, complète utilement le neuf trous jouable depuis 1946.

1950 à 1958

Le Manoir devient un hôtel-restaurant en 1950. Un an plus tard, les travaux du parcours La Mer commencent. En 1958, le parcours 9 trous du Manoir est rouvert. Le parcours La Mer reste en suspens, ses travaux de reconstruction s’annonçant coûteux et complexes.

1959

Vincent Tshabalala remporte l’Open de France. Sam Torrance établit le nouveau record du parcours de la Mer avec 63. Un an plus tard, Severiano Ballesteros gagne la 2de édition de l’Open de France au Touquet.

Janvier 1992

Pour la première fois de son histoire, après la vente du Touquet Syndicate Ltd par M. Bell au groupe Brent Walker, qui s’en sépare ensuite au profit du groupe Open Golf France présidé par Nicolas Boissonnas, le golf du Touquet devient Français.

1997

Le parcours de la Mer est reconstruit par l’architecte Harold Baker, lui rendant son précieux tracé d’origine. Deux nouveaux trous sont créés sur le parcours de la Forêt et le pitch and putt devient un parcours 9 trous de plein exercice, nommé parcours du Manoir. Un nouveau club house est projeté à l’emplacement de celui qui a été détruit durant la guerre.

2016

Un nouveau Club House voit le jour en août, en lieu et place de l’ancien. Largement ouvert sur les parcours et la nature, il est situé côté forêt, face au Manoir Hôtel. De style contemporain, il est dessiné par Pierre-Louis Carlier.

Aujourd'hui

Les parcours ont retrouvé leur lustre d’antan. Par un entretien très rigoureux dans les règles de l’Art, de nombreuses et prestigieuses compétitions nationales et internationales sont à nouveau accueillies au cœur du Resort empli d’histoire… et de passion.

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